Pas de quartier pour les oranges !

Publié par la Gazette Drouot

PAS DE QUARTIER POUR LES ORANGES !

L'Histoire naturelle des orangers de Risso et Poiteau est, aux dires des spécialistes, le plus bel ouvrage consacré à l’agrume. Son édition originale figure en bonne place dans la dispersion de la bibliothèque de Michel Batisse.
Ingénieur de l’École centrale, ce docteur en sciences fut un fonctionnaire international d’avant-garde, qui consacra sa vie à l’environnement. Directeur général de l’Unesco pour les sciences, il a développé de nombreux programmes dans ce domaine et dans celui des ressources naturelles. En 1968, Michel Batisse (1923-2004) organise la conférence sur les ressources de la biosphère, puis en 1972 celle de Stockholm, qui ouvre la voie à la notion de développement durable. Ce médaillé d’or Einstein de l’Unesco, lauréat du prix Sasakawa des Nations unies en 2000, fut aussi un grand collectionneur d’ouvrages sur les thèmes de la nature et de la découverte, qu’il s’agisse des voyages ou des sciences. Plus de cinq cents livres anciens composaient sa bibliothèque, dont cet exemplaire consacré aux orangers, divisé en seize chapitres, riche de 280 pages et 109 planches gravées au pointillé, imprimées en couleurs et finies au pinceau. On y apprend l’histoire de l’agrume, ses caractères généraux et sa classification, mais aussi les principes de sa culture et l’entretien des arbres. Plus que les descriptions peut-être, l’ouvrage, dédié à la duchesse de Berry, vaut pour ses planches. On serait bien en peine aujourd’hui de retrouver la plupart des espèces, aux noms souvent poétiques, décrites par le Niçois Antoine Risso (1777-1845) et illustrées par Pierre-Antoine Poiteau (1766-1854) : bigaradier riche dépouillé, limonier Perrette de Saint-Dominique, barbadore, paradis, oranger pommier d’Adam des Parisiens…